Velodyne引进两名强将,抢占机器人和汽车激光雷达产业高地

摘要: 据麦姆斯咨询报道,随着来自新兴激光雷达对手的竞争日益激烈,作为自动驾驶汽车360度、3D视觉传感器的顶级供应商,Velodyne聘请了经验丰富的汽车及技术行业高管,来帮助该公司转型为具有量产能力的高科技设备制造商。

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据麦姆斯咨询报道,随着来自新兴激光雷达对手的竞争日益激烈,作为自动驾驶汽车360度、3D视觉传感器的顶级供应商,Velodyne聘请了经验丰富的汽车及技术行业高管,来帮助该公司转型为具有量产能力的高科技设备制造商。


使用Velodyne激光雷达传感器的无人机传来的点云3D图像

公司宣布前Velodyne总经理Frank Blohm晋升为首席运营官,由于公司“Megafactory”计划从2018年起每年制造100万部激光雷达传感器。另外两人对于此目标也极为关键:此前负责现代汽车美国部门工程质量的MirceaGradu,担任Velodyne验证部门的新高级副总裁,同时曾帮助Tesla 及SolarCity进行自动化生产的 Pablo Gonzalez则负责机器人及自动化工程。

Velodyne首席执行官兼创始人David Hall在一份声明中表示:“我们正在投资于高技能行业的资深人士,并建立了一个高管圈,来塑造一个能够实现迅猛增长及长期主导市场地位的公司定位。”

Hall是一名发明家,并于1983年创办了音频设备公司-- Velodyne ,同时他还申请了第一个旋转激光雷达的专利,这是十多年前的光、距离及测距技术的专利。去年,Hall将自己公司总计1.5亿美元的股份卖给了福特和百度,这是该公司成立以来首次的外部投资。

(更多有关Velodyne信息,请看2017年9月5日的福布斯杂志题为《一家34岁的音响设备公司是如何领导自动驾驶汽车革命》的文章。)

由于这家硅谷公司的圣荷塞工厂将于明年1月完全实现自动化生产激光雷达,新高管将面临不小的压力。自2005年以来,Velodyne已在其位于加州摩根山(Morgan Hill)的原总部打造了此类光学设备,由于该公司预计,明年起全自动及半自动驾驶的汽车及卡车均需大量激光雷达,因此他们希望能明年可使用更大规模的圣荷塞工厂。

Hall最近在福布斯杂志表示,公司若拥有一个可24小时运行的高产量自动化工厂,将确保在未来几年设备成本降低许多。

就在上周,两个潜在激光雷达竞争对手—Innoviz及LeddarTech,分别宣布得到了6500万美元及1.01亿美元的资金,用来生产固态激光雷达传感器。这两家公司均表示,在匹配成像质量及范围方面,其价格将比Velodyne便宜,而Velodyne产品目前售价为数千美元。

自动驾驶汽车需要人工智能及先进的计算能力来理解和应对复杂的路况及环境。就像人类驾驶员一样,自动驾驶也要能看到周围环境的情况。因此在许多新车上,摄像头及雷达已经成为标配,作为报警设备用于提醒有行人或附近未察觉的危险存在。凭借激光雷达能够在很长一段时间内,在任意照明或天气条件下,创造出详细的、如影子般的“点云”图像,使得激光雷达成为机器人汽车的重要工具。

除了Innoviz和LeddarTech,许多其他激光雷达公司也进入此市场,包括硅谷的Quanergy及Luminar、以色列的初创公司Oryx Vision,以及包括德国Ibeo在内的传感器制造商。多年来,谷歌一直是Velodyne的最大客户,但目前其独立无人驾驶汽车公司Waymo已开始自主生产激光雷达传感器。


Velodyne公司圣荷塞“Megafactory”工厂于今年1月开工,到2018年完全自动化生产系统才能安装完成

根据Velodyne长期的开发及销售激光雷达经验,对于目前几乎没有生产能力的公司来说,这将是一个重要开端。 Hall表示,Velodyne的传感器将不断改进图像质量及耐用性,其价格也将会下降。Velodyne除了一系列旋转激光传感器,还准备生产自主的固态激光雷达。

Gradu在接受福布斯采访时表示:“其他公司还处于低端市场,而我们正进入高端市场。”因此,相比竞争对手还在匹配其成像质量及范围,Velodyne更容易在产品的成本及设计方面产生优势,Gradu并没有指明具体竞争公司。

Gradu的工作是与Velodyne汽车及技术的客户密切合作,针对其特定需求量身定制传感器。除了在现代汽车的工作经历,Gradu的汽车行业工作经历也包括在德国的戴姆勒-奔驰公司及前克莱斯勒集团。

Gonzalez近期曾在位于纽约布法罗的特斯拉的SolarCity工厂,协助设计了一款自动化生产系统生产太阳能电池模块,而现在他不得不为Velodyne做同样的事情。

Gonzalez在接受福布斯杂志的采访时表示:“凭借我们将在这家工厂生产产量取胜,我们将惊艳世界。”根据在布法罗工厂的生产线的经验,他设计了Velodyne自动化生产线,因此达到百万台的生产速度没有任何问题。

“我不认为我们会就此止步,”Gonzalez说,“这只是2018年的目标,我们正在建设的这个工厂还可以达到更高的产量。”具体情况他没有做详细说明。


推荐会议:

2017年12月22日,由麦姆斯咨询主办的『“微言大义”研讨会:激光雷达技术及应用』将在深圳会展中心隆重举行(同期展会:2017年深圳国际电子展)。本次研讨会内容涉及激光雷达应用及市场分析、激光雷达原理及技术路线、 激光雷达模组剖析及算法解析等。已邀请ams、禾赛科技、速腾聚创、西安知微传感、滨松、镭神智能等企业进行演讲,如果贵司希望参加会议,请联系:
联系人:王懿
邮箱:WangYi@memsconsulting.com
电话:18217468860


延伸阅读:

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《激光雷达市场-2016版》

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《这10家值得关注的LiDAR初创公司已完成4亿美元融资》


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